VR或将补齐互联网社交的最后一块短板
2015-10-27
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文章摘要:   作为当前最为火爆的新兴科技产业,VR领域在全球范围内受到了广大支持者与追随者的吹捧,但与此同时,也不可避免的因此出现了很多VR技术的反对者从各个方面对其进行批评与质疑。

  作为当前最为火爆的新兴科技产业,VR领域在全球范围内受到了广大支持者与追随者的吹捧,但与此同时,也不可避免的因此出现了很多VR技术的反对者从各个方面对其进行批评与质疑。

  在这其中,一部分反对人士认为,随着VR技术迅猛升级,越来越真实的画面可能使人深陷其中无法自拔,从而脱离了我们的现实交际圈,对人与人之间的交际与沟通造成阻碍。对于这种论调,Oculus 创始人Palmer Luckey明显并不赞同,他在年初的消费者电子大展CES上接受采访时明确旮旯世界的表示——

  “不,我觉得这是无稽之谈,虽然你带上了头显设备,但却不意味着你就从此与他人隔绝。你依旧可以如使用手机一样,通过语音和其他人继续交流。尽管这不是一种现实中面对面的交流谈话,但事实上你仍在进行社交。就如你用手机发短信发视频,然后分享给其他朋友一样,这只不过是另一种形式的社交活动。”

  对于Palmer Luckey这段关于VR技术的激烈辩护,我们暂且搁置一边不做评价,因为作为一名VR产业的既得利者,他的言行不免有些不够公正,首先让我们来弄清楚一个核心问题——究竟,什么是社交?

  按照百度百科的解释,社交具体是指社会上人与人之间的交际往来,是人们运用一定的方式或者工具传递信息、沟通思想、交流意识,以达到某种目的的社会各项活动。

  单单就概念上掰开来说,作为一种社会活动,社交的定义其实并不如人们所想象的那么狭窄,随着时间与空间的轮转,社交与战争、财富、爱情等在人类社会中占有重要地位的事物一样,尽管主体没有变化,但在特定的地点与特定的阶段下,这些看似永恒的事物其实早已随之改变,被人们赋予了新的定义与内容。举一个很简单的例子——在中国,三十年之前,有谁会把煲电话当做是一种社交活动,而三十年之后,又有谁敢不把煲电话当做是一种社交活动?

  事实上,在互联网已经成为人类生活的一部分,手机微信、QQ、陌陌等移动社交软件兴起的今天,就连电话这种互相联络问候的社交方式都逐步退到了不那么重要的次要位置。

  而之所以,有那么多人担心VR技术的进步会阻碍人与人之间的交流,破坏原有的交际圈生态,除了对于传统社交方式的固守情怀之外,这种对于新生事物的悲观判断,其实是基于人们本身的人生观价值观世界观而产生的,究其根本而言,这实际上还是一种对于互联网本身的恐惧与抵制。

  回顾过去几十年,仅从社交领域来说,互联网在初始之时给人类带来的无疑一片异常崭新且无比广阔的神奇世界,但受困于其本身的技术局限性,其中存在的种种问题不可避免的衍生出了一系列负面影响,譬如说,社会上一直为人所诟病的互联网成瘾综合症,手机低头族,御宅族等等。

  ——说句实在话,直到今天为止,我们仍无法很明确的判定——“结识了千里之外的人,却忽略了身边的人究竟是一种进步还是倒退”。那么,作为互联网发展的一种新的延伸与革新,VR技术真的会如那些反对者所想象的那般糟糕吗?

  笔者认为,可能事实将恰恰相反——

  VR技术的兴起与发展,将在很大程度上弥补过去互联网所缺乏的最后一块短板。在全球社交研究领域,美国传播学家Albert Mehrabian教授在七十年代曾提出过这样一个很有趣的公式——信息的全部表达=7%的语调+38%的声音+55%的肢体语言。尽管很多行业内的研究学者对此不以为然,但谁也无法否认,无论占据的比重或多或少,肢体语言一直都是人与人之间进行沟通交往的重要手段。

  过去的互联网虽然从范围上扩大了人们的交际圈,但只能通过文字、图片、语音或者视频等手段来进行沟通的局限性,却在很大程度上忽视和丢弃了人类肢体交流这一大块领域,在必然会形成互联网社交死角的同时,也让人们开始反思——这种以机器为媒介同时也是屏障,甚至是交流“对象”的沟通模式究竟是不是我们想要的?

  而作为天赐之物,在续互联网打开了人与人实时沟通的时间与空间限制之后,VR本身所具备的技术特性也让这种交流更进一步得到升华,彻底的还原了机器作为“沟通”媒介的地位,让“人”本身切实的成为沟通的主体,“实时”以及“面对面”的交流方式让VR从一开始便在理念上利于不败之地。

  想象一下,当你能够在VR世界中与他人“面对面”的交谈、拥抱、游戏、争斗,并在人体的感官上获得与现实无异的体验,那么,这与现实又有多少区别?早前在Oculus公开的一段关于“Toybox”游戏平台的全新demo中,便极其少见的展示了一段由多玩家同时进行游戏的视频演示。

  在这款基于Oculus Rift VR平台的游戏平台上,我们惊喜的发现两个VR用户打乒乓球、使用小玩意儿对战、一起放烟花——而这所有这些都发生在虚拟现实中,Toybox几乎完整的复制了真实生活中相聚玩乐的情景,这也让人们明白了为什么当初Facebook会以20亿美金的天价在第一时间收购了Oculus VR。

  尽管想要达到这一目的,VR技术仍需要很长一段漫长时间的厚积薄发,但从最近一些行业的新闻中,我们仍可隐约看到与之相关的良好发展前景与业内人士乐观态度。譬如,最近一个名为Uncorporeal的新工作室便正致力于使用光场捕捉技术,试图以最精准的人物模型数据为沟通介质,将真实的人物形象无缝的引入VR世界中。

  尽管这项技术现在还局限在影视制作领域,但在未来,随着VR设备的更新与相关技术的进步,结合目前VR领域极为常见的动作捕捉技术,未尝不能利用更加廉价便捷的方式,在VR世界中为每一个人制造出与之匹配的数字投影形象,让人类以虚拟的形态真正的生活于其中。

  而Twitter作为全球另一大社交网络及微博客服务的网站,尽管近期发展稍显颓势行情持续走低,但其产品高级副总裁Kevin Weil仍极为高调且毫不掩饰的表达了对于VR行业的向往,非常看好VR在人类社交领域中的发展前景。