微软着力开发多人虚拟现实技术
2015-10-27
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文章摘要:

  将现实世界的视角加入虚拟图像,增强和混合的效果都会让体验者更觉壮观。但若你能带上几个朋友到虚拟现实的情境中,可能会更加妙趣横生。

  目前,微软公司杰伦·拉尼尔实验室的研究人员正在试验一种多人现实增强技术,他们的研究结果或可以帮助塑造该技术商业化应用的模式。要知道,拉尼尔在上世纪80年代就是虚拟现实增强和混合效果技术开发的先驱。

  全息透镜:挑战多人混合虚拟现实

  微软正在测试的这款增强型虚拟现实技术产品,被命名为“全息透镜”。拉尼尔强调,他的工作与“全息透镜”不相干,自己不会干涉这款产品的开发方案。显然,多人混合虚拟现实对于他这类技术发烧友来说,也是一个漫长的挑战。除了游戏,虚拟现实技术还有很大希望被应用于通信和协作领域,以及建立新的信息访问和处理的方式。

  虚拟现实是多种技术的综合,包括实时三维计算机图形技术、广角(宽视野)立体显示技术、对观察者头、眼和手的跟踪技术,以及触觉/力觉反馈、立体声、网络传输、语音输入输出技术等。

  拉尼尔的项目被称为“Comradre”,一个由该实验室制作的视频对该项目做了很好的展示——几个由实习生开发的项目中,都不止一人参与到了相同的虚拟场景中。参与者的头盔用到了智能手机和笔记本电脑,外部传感器帮助跟踪参与者的头部运动,而大部分的连续镜头由其中一个头盔录制。

  视频展示了一部分基于此平台的实验性应用程序。斯坦福大学的安德鲁·斯蒂文森·万正在测试这项技术的社交重要性,他们使用一种能够标出身体在虚拟情境下反应的系统来完成测试。

  麻省理工学院媒体实验室的朱迪斯·阿莫尔和夏威尔·贝娜韦德斯创建了一种真实世界模块对应虚拟对象旮旯世界和动画的方法,提供给孩子们一种混合真实的游戏,能在并非每个人都带着头盔的情况下共享愉悦。

  团队中的其他学生也创建了很多功能性的应用。安杰伊·班克斯基开发了一种可视化数学方程的工具。北卡罗来纳州立大学的基肖尔·瑞西纳沃尔则创建了一个可测量声波并展示虚拟情景的系统。在视频中的其他场景中,拉尼尔的长笛声音被展现为混合现实情境。来自伊利诺伊州立大学的维克多·马蒂维斯和佐治亚理工学院的格瑞克·斯宾基纳也是团队的成员。

  虚拟现实技术:目前最热门领域

  增强现实和虚拟现实提供了完全身临其境的体验,是目前最热门的研究领域,在几家主要的技术公司都有着炙手可热的商业化前景。

  脸书、谷歌、索尼都在开发虚拟现实的头盔和软件。一家名为“魔法飞越”的公司已经募集到5亿美元的资金,用来开发一款全息技术增强显示形式。

  微软在10月初发布Windows 10最新操作系统的时候,展示了一项全息透镜技术。在演示中展现了一个叫做“X射线”的实验性游戏,玩家能看到从墙中爆裂出机器人,并能用手持掌上电脑配件来设计它们。

  全息透镜的视频显示了虚拟对象动态生成的项目并将之添加到画面中,所以它们并不是玩家通过头盔看到的完全真实的场景。在全息透镜头盔中的视野相对狭隘,这意味着虚拟物品只能在戴头盔者的正前方出现。

  谈到拉尼尔的项目,斯坦福大学虚拟人类互动实验室的创始人杰里米·拜伦森这样评价,创建多人虚拟现实的关键,是“需要在每个参与者的场景里非常精确地追踪各自的运动”。

  拜伦森说,微软一直在全息透镜研究方面做的很棒,杰伦·拉尼尔一直在做这件事,而且做了几十年。他相信,一些虚拟现实的模式会促进通信领域的特殊应用。